Η περικεφαλαία του Κολοκοτρώνη και το 1ο Ελληνικό Σύνταγμα Πεζικού

Τσιλιόπουλος Ευθύμιος
2258
Η περικεφαλαία του Κολοκοτρώνη και το 1ο Ελληνικό Σύνταγμα Πεζικού, Ευθύμιος Τσιλιόπουλος

Πολλοί αναρωτιώνται για την περίεργη περικεφαλαία του "Γέρου του Μωρηά" την οποία μάλιστα φοράει στο έφιππο αδριάντα μπροστά από την Παλαιά Βουλή. Το 1884, οι Ναυπλιώτες συγκεντρώνουν ένα ποσό και αναθέτουν στον μεγάλο γλύπτη Λάζαρο Σώχο τη δημιουργία ενός ανδριάντα του Θεόδωρου Κολοκοτρώνη. Ο Σώχος έκανε την απαραίτητη έρευνα αποφάσισε να αποτυπώσει τον ήρωα με την αυθεντική του μορφή.

Η επιτροπή όμως δε φανταζόταν τον ήρωα  όπως πραγματικά ήταν, δηλαδή με μακριά μαλλιά και ξυρισμένο εμπρός το κεφάλι, πράγμα που συνήθιζαν οι Αρβανίτες. Έτσι ανάγκασαν το γλύπτη να του κοτσάρει την αρχαιοπρεπέστατη και όλο μεγαλείο περικεφαλαία. Ο γλύπτης όμως επειδή είχε άλλη γνώμη, παρόλο που δέχτηκε να κάνει την παρέμβαση, άφησε ένα μικρό μήνυμα κάτω από την περικεφαλαία που ανακαλύφθηκε το 2002 κατά τις προσπάθειες συντήρησης του έργου. Η επιγραφή έλεγε: «Παρά τη θέλησιν του Σώχου, Κολοκοτρώνη μου, ξαναφόρεσε την περικεφαλαία, Paris 1909».

Το 1ο Σύνταγμα Ελληνικού Ελαφρού Πεζικού

Το 1ο Σύνταγμα του Ελληνικού Ελαφρού Πεζικού (1810-12) ήταν ένα  σύνταγμα ελαφρού πεζικού, το οποίο ιδρύθηκε ως τοπική μονάδα σε βρετανική υπηρεσία αποτελούμενο κυρίως από Έλληνες στρατιωτικούς και Έλληνες και Βρετανούς αξιωματικούς που υπηρετούσαν κατά τη διάρκεια των Ναπολεόντειων πολέμων.

Αργότερα έγινε κανονικό σύνταγμα του Βρετανικού Στρατού ως το 1ο Ελληνικό Ελαφρύ Πεζικό ("Δούκας της Υόρκης") (1812-16). Δεν είχε καμία επίσημη σχέση με το σύγχρονο κράτος της Ελλάδας ή με την Φιλική Εταιρεία ή με άλλες ομάδες του Ελληνικού Πολέμου Ανεξαρτησίας. Ωστόσο, αρκετοί μελλοντικοί επαναστατικοί ηγέτες πολέμησαν στις τάξεις του, όπως και αρκετοί κλέφτες και αρματολοί.

Ο βρετανικός στρατός κατά τη διάρκεια των ναπολεόντειων πολέμων ήταν αρχικά μικρός (~ 40.000 στρατιώτες), σε σύγκριση με εκείνους άλλων ευρωπαϊκών χωρών όπως η Γαλλία και η Πρωσία. Ο βρετανικός στρατός χρησιμοποίησε ξένους εθελοντές, όπως Γάλλους βασιλικούς, Γερμανούς, Έλληνες και Κορσίικανούς, για να συμπληρώσει τις δυνάμεις του. Το 1813 το ένα πέμπτο του στρατού, 52.000 άντρες, ήταν τέτοιου είδους εθελοντές. Ο Βρετανικός Στρατός το 1813 έφτασε να έχει πάνω από 250.000 άνδρες.

Εν τω μεταξύ, η Οθωμανική Αυτοκρατορία, η οποία είχε στην επικράτεια της την πλειοψηφία των ελληνόφωνων περιοχών τότε, συμμετείχε σε συμμαχίες με τη Γαλλία υπό τον Ναπολέοντα. Πολλοί Έλληνες που εγκατέλειψαν την οθωμανική δίωξη ή τοπικές διαμάχες στην ηπειρωτική χώρα κατέληξαν στα Ιόνια νησιά, τα οποία ήταν μακριά από τις οθωμανικές αρχές. Όταν η Βρετανία έγινε εχθρός της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, παρέσχε, στους εξόριστους Ελληνες αν όχι μια πραγματική ευκαιρία να αγωνιστούν για εθνική απελευθέρωση, τουλάχιστον μια πιθανότητα να βλάψουν τον ξένο δυνάστη.

Όταν η Βρετανία κατέλαβε τα Ιόνια Νησιά, αρχικά βασιζόταν σε μικρό αριθμό βρετανικών και ξένων στρατευμάτων μαζί με τις τοπικές εθελοντικές πολιτοφυλακές, η μεγαλύτερη από τις οποίες ήταν στη Ζάκυνθο, αριθμούσε 2.000 άνδρες, ενώ άλλες περίπου 2.000 άνδρες ήταν διασκορπισμένοι στα άλλα νησιά. Αυτοί ήταν οπλισμένοι με δικά τους έξοδα και υπηρετούσαν αμισθί.

Αυτοί οι ένοπλοι αντλήθηκαν από τον πληθυσμό των νησιών και από την ηπειρωτική Ελλάδα, από άνδρες με διαφορετικό επίπεδο εμπειρίας. Ανάμεσα στους Έλληνες που είχαν καταφύγει στα Επτάνησα ήταν και οι Κολοκοτρωναίοι. Τότε, η Βρετανία αποφάσισε να σχηματιστεί μια ελίτ, αμειβόμενη μονάδα μεταξύ των έμπειρων στρατευμάτων, και να τους προσφερθεί πρόσθετη κατάρτιση. Σε αυτήν κατατάχτηκε ο μετέπειτα Αρχιστράτηγος του Αγώνα.

Ιστορικό υπηρεσίας μονάδος

Το σύνταγμα ιδρύθηκε στα Ιόνια Νησιά το Μάρτιο του 1810 από τότε τον λοχαγό Ρίτσαρντ Τσερτς, ο οποίος είχε ήδη εμπειρία διοίκησης ξένων (δηλαδή μη Βρετανών) στρατευμάτων από την προηγούμενο υπηρεσία του με τους Royal Corsican Rangers. Αρχικά, η εξουσιοδοτημένη δύναμη ήταν ένα τάγμα 800 ανδρών, η πραγματική του δύναμη ήταν 548 αξιωματικοί και άνδρες όταν συμμετείχε στην πρώτη του δράση, την επιτυχημένη κατάληψη της Λευκάδας (τότε αποκαλούμενη Santa Maura λόγω της βενετικής κατοχής από τους Γάλλους, αλλά υπέστησαν υψηλές απώλειες.

Αργότερα, μεταφέρθηκε στη Ζάκυνθο, η οποία χρησίμευσε ως βάση του, όπου και έφτασε στην πλήρη προβλεπόμενη δύναμη του. Το 1811, ο Τσερτς προήχθη σε ταγματάρχη, και ο ταξίαρχος Ρόμπερτ Οσβαλντ, μέχρι τότε διοικητής του 35ου Συντάγματος Πεζικού τοποθετήθηκε διοικητής του Ελληνικού Σώματος Ελαφρού Πεζικού, το οποίο τότε αποτελείτο μόνο από το 1ο Σύνταγμα μεγέθους τάγματος Η στρατολόγηση άρχισε για το δεύτερο σύνταγμα, για να φτάσει στη δύναμη του σώματος, μετά την οποία ο Οσβαλντ προήχθη σαν ταξιαρχία για το σώμα.

Το σύνταγμα τέθηκε σε βρετανική ιεραρχία το 1812, έγινε επίσημο σύνταγμα του βρετανικού στρατού και αυξήθηκε σε εγκεκριμένη δύναμη 1.129 ανδρών όλων των τάξεων. Απεστάλη για να καταστείλει μια εξέγερση στο Μαυροβούνιο τον Ιούνιο εκείνου του έτους, αλλά απέφυγε την αποστολή στη Σικελία το 1813. Στις 22 Μαΐου 1813 η μονάδα επιθεωρήθηκε και βρέθηκε ότι βρίσκεται σε «πολύ αδιάφορη κατάσταση, αξιωματικοί των λόχων σε απώλεια για την πειθαρχία των ανδρών ".

Ο Τσερτς είχε τραυματιστεί σοβαρά στο χέρι κατά την επίθεση στη Λευκάδα και δεν επέστρεψε στο σύνταγμα μετά την αποκατάσταση του τραύματος του. Αντ 'αυτού, προήχθη σε αντισυνταγματάρχη και τοποθετήθηκε διοικητής του 2ου Συντάγματος Ελληνικού Ελαφρού Πεζικού, και ο επιτελάρχης του τον ακολούθησε. Τουλάχιστον ένας αναπληρωτής διοικητής καθαιρέθηκε για ένα απροσδιόριστο αδίκημα, και ένας μετετέθη. Αυτό οδήγησε στην τοποθέτηση του Χένρι Κουίλερ του 85ου Συντάγματος Πεζικού ως συνταγματάρχη του συντάγματος στις 2 Φεβρουαρίου 1813. Ενα απόσπασμα 250 στρατιωτών συμμετείχε στις βρετανικές αποστολές κατά της Δημοκρατίας της Γένοβας και της Λα Σπέτσια την άνοιξη του 1814. Το σύνταγμα διαλύθηκε το 1816.

Οργάνωση και διοίκηση

Οι αξιωματικοί ήταν Έλληνες, εκτός από το βρετανικό συνταγματικό προσωπικό. Η καθημερινή γλώσσα του συντάγματος ήταν ελληνική. Ωστόσο, για να αποφευχθεί η σύγχυση όταν το σύνταγμα ή στοιχεία του συντάγματος τοποθετούντο με άλλες βρετανικές μονάδες, χρησιμοποιούντο αγγλικά για όλα τα παραγγέλματα. Αυτό ήταν γενικά η πρακτική σε όλες τις ξένες μονάδες στον βρετανικό στρατό. Στοιχεία του συντάγματος συχνά τοποθετήθηκαν με άλλες μονάδες, για παράδειγμα, οι επιθέσεις στη Λευκάδα, στη Γένοβα και στη Λα Σπέτσια περιελάμβαναν επίσης στοιχεία του ελεύθερου σώματος της Καλαβρίας.

Η απεικόνιση δύο στρατιωτών του 2ου συντάγματος το 1812. Οι στολές του 1ου συντάγματος θα ήταν παρόμοιες, εκτός από τις κίτρινες αντί για τις πράσινες επιφάνειες, και τα χαμηλότερα κορδονωτά παπούτσια αντί για τις μπότες περικεφαλαία-Κολοκοτρώνη. Το συνταγματικό κράνος του Θεόδωρου Κολοκοτρώνη (ο σταυρός είναι μια μεταγενέστερη προσωπική προσθήκη).

Οι άνδρες του συντάγματος, αναφέρεται ότι, φορούσαν την "Αλβανική στολή" το 1810, όπως είχε περιγράψει την φουστανέλα ο Μπάιρον. Οι κανονισμοί τους ανέφεραν ότι "τα ρούχα και τα ενδύματα έπρεπε να γίνονται με αλβανικό τρόπο". Οι στρατιώτες φορούσαν κόκκινα σακάκια με κίτρινες μανσέτες, επενδύσεις και διακοσμητικά. για τους αξιωματικούς, αυτά ήταν χρυσά και λευκά, πάνω σε ένα λευκό πουκάμισο, φουστανέλλα, παντελόνες και κάλτσες.

Τα καλύμματα κεφαλής ήταν συνήθως ένα κόκκινο καπάκι (που μοιάζει με φέσι ή μικρό μπερέ, όπως το φάριο των Ελλήνων Ευζώνων). Σε μερικές ζωγραφιές της εποχής, οι αξιωματικοί και οι άντρες απεικονίζονται φορώντας κεφαλόδεσμους αντί για καπάκια. Οι αξιωματικοί φορούσαν ένα κόκκινο κόκκινο κράνος δραγώνων, όπως φαίνεται σε απεικόνιση του Ρίτσαρντ Τσερτς και των μεταγενέστερων σχεδίων και πινάκων του ελληνικού πολέμου της Ανεξαρτησίας (μετά το 1821) όπου ο Θεόδωρος Κολοκοτρώνης φέρεται να φορά το κράνος. Απ' ότι ξέρουμε, όμως ο Αρχιστράτηγος δεν ήταν και πολύ φίλος αυτού του καλύμματος.

Τα υποδήματα περιγράφονται στον κανονισμό ως "δεμένα σανδάλια" και σε εικονογραφήσεις μοιάζουν λιγότερο με τα τσαρούχια των Ευζώνων, και περισσότερο με γουρουνοτσάρουχα και επιπλέον έχουν κορδόνια για να συγκρατούνται στα πόδια. Οι αξιωματικοί απεικονίζονται να φορούν ψηλότερα παπούτσια τριών τετάρτων ή κοντές μπότες. Τα στρατεύματα αρνούνταν να μεταφέρουν βρετανικούς γυλιούς, παρά μόνο σακίδια με έναν ιμάντα περασμένα χιαστί.

Οπλισμός

Οι άνδρες είχαν οπλισθεί αρχικά με καριοφίλια και σταδιακά ήλθαν να προτιμούν τα βρετανικά μουσκέτα (Brown Bess) τα οποία και τους δόθηκαν το 1813. Εφεραν σπαθοειδή ξιφολόγχη στις ζώνες μέσης, τις οποίες είχαν αντί για εξαρτήσεις επ' ώμου ή σταυροειδείς ζώνες (αυτό ήταν επίσης συνηθισμένο μεταξύ των βρετανικών μονάδων ελαφρού πεζικού και μονάδων τυφεκιοφόρων). Οι Αξιωματικοί έφεραν μακρύτερες σπάθες, όπως και τα ελαφρά αντίστοιχα σπαθιά πεζικού στην Δυτική Ευρώπη.

Οι στρατιώτες υποτίθεται ότι έπρεπε να εφοδιαστούν με πιστόλια, αλλά μετά από "συνετή σκέψη" αποφασίστηκε να μην τους δώσουν πιστόλια καθώς ήταν, κατά την άποψη ενός ιστορικού «πάντα ευέξαπτοι». Οι αξιωματικοί έφεραν πιστόλια. Τουλάχιστον μια ζωγραφιά της εποχής από τον Τσαρλς Χάμιλτον Σμιθ δείχνει στρατολογημένους άνδρες του 2ου συντάγματος που φέρουν πιστόλια, άλλος πίνακας του Γκόνταρτ δείχνει στρατιώτη με ένα μόνο πιστόλι, ενδεχομένως γαλλικού τύπου, ενώ ένας άλλος δείχνει ένα αξιωματικό του 1ου συντάγματος με ζευγάρι πιστολιών και στρατιώτη με ένα.

Κολοκοτρώνης και Τσερτς

Ο Κολοκοτρώνης συνήθως έφερε δύο εγχάρακτα πιστόλια και και έναν θώρακα τύπου ιππικού, τα οποία εκτίθενται τώρα στο Εθνικό Ιστορικό Μουσείο της Αθήνας. Ο Ρίτσαρντ Τσερτς απεικονίστηκε φορώντας μια παρόμοια στολή με κράνος και θώρακα με μεταλλικές περικνημίδες και “χρυσές” επιγονατίδες στολισμένες με κεφαλές λεεόντων μαζί με μια εκδοχή της στολής του αδελφικού συντάγματος της μονάδας σε έναν πίνακα που στεγάζεται τώρα στη Βασιλική Πινακοθήκη.

Οι δύο αυτές στολές που έχουν αρχαία ελληνικά στοιχεία προορίζονταν μάλλον για τελετές και δεν φορούνταν στο σύνολό τους σε μάχες, αν και ο Κολοκοτρώνης φορούσε μερικές φορές το κράνος όταν πολεμούσε, ακόμα και μετά την διάλυση του συντάγματος. Ως αξιωματικοί, και οι δύο θα είχαν το προνόμιο να φορούν πιστόλια, και στην καριέρα του Κολοκοτρώνη ως κλέφτη η μεταφορά περισσότερων από ένα πιστόλι δεν ήταν ασυνήθιστη.

Τα όπλα του Θεόδωρου Κολοκοτρώνη, με την περικεφαλαία, τον θώρακα, μπαλάσκες και χρυσές επωμίδες

Ο ασυνήθιστος για την εποχή θώρακας του Γέρου του Μωρηά.

Η δημοσιογραφία για να είναι αδέσμευτη-ανεξάρτητη πρέπει να χρηματοδοτείται κυρίως από τους αναγνώστες. Πρόκειται για κανόνα αποδεδειγμένης ισχύος. Εάν πιστεύετε ότι το SLpress.gr προσφέρει κάτι ξεχωριστό, ότι αξίζει να επιβιώσει και να βελτιωθεί, ΕΝΙΣΧΥΣΤΕ το.
  • Οι απόψεις που αναφέρονται στο κείμενο είναι προσωπικές του αρθρογράφου και δεν εκφράζουν απαραίτητα τη θέση του SLpress.gr
  • Απαγορεύεται η αναδημοσίευση του άρθρου από άλλες ιστοσελίδες χωρίς άδεια του SLpress.gr. Επιτρέπεται η αναδημοσίευση των 2-3 πρώτων παραγράφων με την προσθήκη ενεργού link για την ανάγνωση της συνέχειας στο SLpress.gr. Οι παραβάτες θα αντιμετωπίσουν νομικά μέτρα.