“Περούκα gate” στη Νέα Υόρκη

Νεφέλη Λυγερού
5

Μανχάτταν, Σάββατο 17 Σεπτεμβρίου 2016, ώρα 14:00’.

Η παγκόσμια μητρόπολη κατακλύζεται από κάθε λογής κόσμου. Νεοϋορκέζοι και τουρίστες έχουν ξεχυθεί στους δρόμους για να απολαύσουν ένα από τα τελευταία σαββατοκύριακα που το θερμόμετρο δείχνει 25 βαθμούς, πριν το φθινόπωρο ακονίσει τα δόντια του. Έξω από το ξενοδοχείο Westin Grand Central που βρίσκεται στην καρδιά της πόλης, μόλις ελάχιστα λεπτά μακριά από τον κεντρικό σιδηροδρομικό σταθμό, εκατοντάδες περαστικοί προσπερνάνε αδιάφοροι την επιβλητική είσοδό του. Εξάλλου, η ελληνική αποστολή που έχει καταλύσει εκεί, με επικεφαλής τον υπουργό Επικρατείας Νίκο Παππά, ενόψει της επικείμενης άφιξης του πρωθυπουργού, δεν αποτελεί αξιοθέατο, σε αντίθεση με τα τόσα άλλα που βρίσκονται σε απόσταση αναπνοής.

Ο θυρωρός του ξενοδοχείου, ντυμένος με τη στολή εργασίας, καλωσορίζει γυναίκες που αγωνίζονται να χωρέσουν ασθμαίνοντας στην περιστρεφόμενη γυάλινη είσοδο, κουβαλώντας τσάντες από το εμπορικό κατάστημα Bloomingdales που βρίσκεται λίγoυς δρόμους πιο μακριά. Οι άνδρες τους, εξίσου φορτωμένοι, τις ακολουθούν.

Δύο περίεργες φιγούρες, όμως, ούτε μπαίνουν, ούτε προσπερνούν. Στέκονται διακριτικά λίγα μέτρα μακριά από τις μεταλικές κολώνες της εισόδου και συνομιλούν χαμηλόφωνα. Κοιτάζουν με προσοχή την είσοδο. Μετά από αρκετά λεπτά ο ένας από τους δύο εισέρχεται στο ξενοδοχείο. Χαιρετώντας βιαστικά τις ρεσεψιονίστ κινείται προς το σαλόνι υποδοχής, ή αλλιώς αγγλιστί lounge, και κάθεται σ’ έναν από τους δερμάτινους καναπέδες, κοιτάζοντας προς την είσοδο.

Λίγα λεπτά αργότερα, τον προσπερνά και ο άλλος, ο οποίος επιλέγει να καθίσει σ’ ένα από τα ψηλά τραπεζάκια στο καφέ του ξενοδοχείου. Οι δύο άνδρες δεν ανταλλάσουν κουβέντα, παρά μόνο παρατηρούν τον χώρο και τους παρευρισκόμενους. Έχουν και οι δύο στρέψει την προσοχή τους προς την είσοδο.

Ώρα 14:30’

Οι ανωτέρω δύο συναντιούνται στο καφέ, όπου και ζητάνε τον λογαριασμό. Παρ’ ότι δεν είναι πελάτες του ξενοδοχείου, χρεώνουν την παραγγελία σ’ ένα δωμάτιο και αφήνουν το φιλοδώρημα των τριών δολαρίων σε μετρητά, εγκαταλείποντας μαζί το ξενοδοχείο. Χωρίς να το γνωρίζουν, όμως, έχει ήδη σημάνει συνεγερμός.

[quote pull=»center»]«Η εμφάνιση των δύο ανδρών κίνησε την προσοχή μας. Ήταν εμφανές ότι ήταν μεταμφιεσμένοι και μάλιστα ανεπιτυχώς θα έλεγα», είπε υπάλληλος του ξενοδοχείου που εκείνη τη στιγμή βρισκόταν στη ρεσεψιόν και είχε την ευκαιρία να παρατηρήσει προσεχτικά τον έναν από τους δύο. «Η όλη στάση και οι κινήσεις τους ήταν επίσης ύποπτες και βρισκόμαστε σε περίοδο που οφείλουμε να εξετάζουμε παρόμοια περιστατικά».[/quote]

Πράγματι, οι αρχές έχουν εντείνει τα μέτρα ασφαλείας μετά και την έκρηξη στην πολυσύχναστη συνοικία Τσέλσι, αλλά και την τότε επικείμενη άφιξη ηγετών απ’ όλο τον κόσμο προκειμένου για να λάβουν μέρος στην ετήσια Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ. Μέλη της ασφάλειας της ελληνικής αποστολής, που επίσης ήταν στον χώρο, δεν έμειναν στην παρατήρηση. Σύμφωνα με πληροφορίες, ο υπεύθυνος ασφάλειας του υπουργού Ευάγγελος Παπαθεοδώρου επικοινωνεί με τις αμερικανικές υπηρεσίες που είναι ήδη εγκαταστημένες στο ξενοδοχείο, επιφορτισμένες με την ασφάλεια της ελληνικής αποστολής.

Οι δύο άνδρες, μη γνωρίζοντας ότι έχουν στοχοποιηθεί, δεν απομακρύνονται. Κατευθύνονται στο καφέ Aroma Espresso, που βρίσκεται ακριβώς απέναντι από το Westin Grand Central. Ο ένας κάθεται έξω από το καφέ και ο δεύτερος σε κοντινή απόσταση, κοιτάζοντας προς την είσοδο του ξενοδοχείου. Λέγεται ότι όταν τους πλησίασαν οι Αμερικανοί μυστικοί αστυνομικοί για εξακρίβωση στοιχείων ο πανικός τους ήταν έκδηλος.

Πηγή ισχυρίζεται ότι προσπάθησαν να αποφύγουν τον έλεγχο. Ο ένας από τους δύο επιχειρεί να επιστρέψει στο μπαρ για να πληρώσει τα ποτά. Παρ’ ότι η πρώτη τους αντίδραση είναι να δηλώσουν μέλη της ελληνικής αποστολής, αμέσως μετά αποκαλύπτουν την ταυτότητά τους. Πρόκειται για τους ανταποκριτές Θάνο Δημάδη του τηλεοπτικού σταθμού Alpha και Δημήτρη Σουλτογιάννη του τηλεοπτικού σταθμού Star.

Ο πρώτος ήταν μεταμφιεσμένος με γυαλιά ηλίου, μαύρη περούκα και μπλε καπέλο. Ο δεύτερος φοράει καφέ περούκα, πράσινο καπέλο και γυαλιά ηλίου. Όπως εξηγούν, μεταμφιέστηκαν έτσι για να πλησιάσουν την ελληνική αποστολή και να φωτογραφίσουν τον υπουργό Επικρατείας Νίκο Παππά. Σύμφωνα με κυβερνητικές πηγές, κατά τη διάρκεια του ελέγχου, ο δημοσιογράφος του Alpha ομολόγησε ενώπιον εκπροσώπου των αμερικανικών αρχών, ότι υπέγραψε για τους καφέδες, χρησιμοποιώντας το όνομα του Χριστοφορίδη, χωρίς όμως ο τελευταίος να το γνωρίζει.

Τα νέα δεν αργούν να φτάσουν στην Ελλάδα. Στο άκουσμα του ονόματος του Θάνου Δημάδη επικρατεί έκπληξη και θυμηδία, καθώς πρόκειται για έναν ιδιαίτερα αναγνωρίσιμο και ανερχόμενο δημοσιογράφο που έχει ξεχωρίσει τα τελευταία χρόνια στους τηλεοπτικούς δέκτες. Φιλόδοξος και καλλιεργημένος έγινε κυρίως γνωστός ως ανταποκριτής του ΣΚΑΙ, όταν από το 2010 κάλυπτε την ελληνική κρίση στο Διεθνές Νομισματικό Ταμείο στην Ουάσιγκτον και στα ευρωπαϊκά όργανα στις Βρυξέλλες.

Παρά το νεαρό της ηλικίας του την περίοδο εκείνη είχε εξασφαλίσει σειρά αποκλειστικών συνεντεύξεων από ανώτατα στελέχη του ΔΝΤ, αλλά και από διεθνούς βεληνεκούς προσωπικότητες όπως οι Τζόζεφ Στίγκλιτς, Τζέφρι Σακς, Ίρβιν Γιάλομ, Νόαμ Τσόμσκι κ.α. Με καταγωγή από τη Βέροια, πέρασε τα παιδικά του χρόνια μετακινούμενος από πόλη σε πόλη, καθώς ο πατέρας του ήταν στρατιωτικός. Ο ίδιος είχε δηλώσει ότι «άλλαζα κάθε χρόνο τόπο διαμονής, σχολεία και συμμαθητές». Η ζωή του άλλαξε δραστικά όταν οι γονείς του πήραν διαζύγιο. Εκείνος τότε βρισκόταν στην εφηβεία.

Τα επόμενα χρόνια, η σχέση με τον πατέρα του ήταν σχεδόν ανύπαρκτη, σε σημείο που δεν έχει γνωρίσει ποτέ τη νέα οικογένεια και την ετεροθαλή αδελφή του. Αντιθέτως, με τη μητέρα του Μαρού Κωτσίδου αποτελούν ένα ισχυρό δίδυμο. Ο ίδιος έχει δηλώσει γι’ αυτήν ότι ήταν «η μαμά μάνατζερ». Πράγματι, αυτή είναι ο άνθρωπος που τον στήριξε στις σπουδές του και που του άνοιξε πόρτες.

Η μητέρα του είχε διασυνδέσεις στο ΠΑΣΟΚ από την εποχή που ήταν υποψήφια βουλευτής στη Β’ Αθηνών. Και όπως κάθε Ελληνίδα μάνα τις ενεργοποίησε για να βοηθήσει την καριέρα του γιου της. Η αλήθεια είναι ότι ο Θάνος Δημάδης βρέθηκε στο δημοσιογραφικό προακήνιο σε πολύ νεαρή ηλικία. Μετά τις σπουδές του στη δημοσιογραφία στο Τμήμα Μέσων Ενημέρωσης του Παντείου Πανεπιστήμιου, συνέχισε στο City University του Λονδίνου και μετά σε αμερικανικό πανεπιστήμιο με υποτροφία από το Κοινωφελές Ίδρυμα “Αλέξανδρος Ωνάσης”.

Έχοντας εργαστεί στο πλευρό του Γιώργου Κύρτσου ως συντάκτης ελεύθερου και πολιτικού ρεπορτάζ, το 2009 δοκιμάσθηκε για ένα χρόνο ως ανταποκριτής στο Λονδίνο. Για τους περισσότερους θα ήταν ανθρωπίνως αδύνατο να εργάζονται σε μία περίοδο που αποκτούν τέσσερα μεταπτυχιακά! Πόσο μάλλον για τον Δημάδη που πριν καν γίνει 30 ετών, παρ’ ότι δεν αναγράφεται στο βιογραφικό του, υπηρξε ένας από τους πιο στενούς συνεργάτες του Άρη Σπληλιοτόπουλου, όσο αυτός ήταν υπουργός.

Ο νεαρός δημοσιογράφος, όμως, τα καταφέρνει και γίνεται ο νεότερος σε ηλικία ανταποκριτής. Ήταν η εποχή που το όνομά του είχε εμπλακεί σε άλλη παρόμοια υπόθεση. Σύμφωνα με πληροφορίες που έρχονται από την άλλη άκρη του Ατλαντικού, τον Οκτώβρη του 2010 παρουσιάστηκε στο ξενοδοχείο που διέμενε η τότε υπουργός Παιδείας Άννα Διαμαντοπούλου, ως υπάλληλος της ελληνικής πρεσβείας στην Ουάσιγκτον με το όνομα Κυριάκος Παπαπολίτης. Είχε ζητήσει να του δώσουν στοιχεία με τα έξοδα της υπουργού κατά τη διάρκεια της παραμονής της.

Τον φάκελο της υπόθεσης, μάλιστα, είχε διαβιβάσει το ξενοδοχείο στην ελληνική πρεσβεία με τις φωτογραφίες του και άλλα στοιχεία. Αποτέλεσμα ήταν να διαρρεύσουν από τον φάκελο της υπουργού αποδείξεις με μικροποσά και να δημοσιευθούν σε αντιπολιτευόμενα έντυπα και ηλεκτρονικά ΜΜΕ. Λέγεται, μάλιστα, ότι στην υποτιθέμενη αυτή ενέργεια υπήρχε και προσωπικό κίνητρο. Η Διαμαντοπούλου είχε με εγκύκλιό της επιβάλει όρους για τους αποσπασμένους υπαλλήλους, γεγονός που συμπεριέλαβε και τη μητέρα του Δημάδη.

Δύο χρόνια αργότερα και ενώ ο ΣΥΡΙΖΑ ήταν αξιωματική αντιπολίτευση, η συνεργασία του νεαρού δημοσιογράφου με τον ΣΚΑΙ λήγει ξαφνικά. Με μία, μάλιστα, έντονη ανακοίνωσή του γράφει: «Δεν μπορώ να υπηρετώ το μνημόνιο και τις πολιτικές που κατέστρεψαν τη γενιά μου». Αφήνει επίσης ξεκάθαρες αιχμές για το κανάλι του. «Θεωρώ ότι θα ήταν λάθος μου να τροφοδοτώ, παραμένοντας στη θέση μου, νοοτροπίες και αντιλήψεις που οδήγησαν τον χώρο της ενημέρωσης στη σημερινή κρίση, την οποία πληρώνει ολοκληρωτικα η δική μου γενιά». Δεν ήταν λίγοι εκείνοι που έσπευσαν να πουν ότι ο Δημάδης δεν παραιτήθηκε, αλλά απολύθηκε. Κάτι που δεν ξεκαθαρίσθηκε ποτέ.

Δεν μένει, όμως ανενεργός για πολύ. Σχεδόν αμέσως προσλήφθηκε στον Άλφα ως προϊστάμενος πολιτικού ρεπορτάζ. Ήταν η εποχή που είχε δική του εκπομπή και την αμέριστη στήριξη του ιδιοκτήτη του σταθμού. Ο Δημήτρης Κοντομηνάς, μάλιστα, εκθείασε το βιβλίο του Δημάδη και παρέστη με όλο σχεδόν το επιτελείο του σταθμού στην παρουσίασή του. Ένας εκ των παρουσιαστών ήταν και ο Λάκης Λαζόπουλος, ο οποίος χαρακτήρισε τον συγγραφέα ως «έναν από τους λίγους δημοσιογράφους που ασκεί το επάγγελμά του με ήθος».

Σήμερα, η δική του ιστοσελίδα είναι που με ένα δημοσίευμα υποστηρίζει ότι έχει αποκλειστικές πληροφορίες ότι ο πρωταγωνιστής του «Περούκα gate», είχε εντολές από προϊσταμένους του να λειτουργήσει όπως λειτούργησε. Ο Λαζόπουλος, όμως, δεν ήταν ο μόνος φίλος του. Τα τελευταία χρόνια ο νεαρός δημοσιογράφος συνεργάστηκε με πολλά Μίντια που πρόσκεινται φιλικά προς τον ΣΥΡΙΖΑ. Η Εφημερίδα των Συντακτών και το site periodistas είναι δύο από αυτά.

Οι σέλφις με τον πρωθυπουργό, όταν εκείνος επισκέφθηκε τη Νέα Υόρκη, αλλά και διάλογοί του με κορυφαία κυβερνητικά στελέχη προστίθενται στο μίγμα. Σύμφωνα με πληροφορίες, λίγο πριν το ξέσπασμα του «περούκα γκέιτ» ο Δημάδης είχε επαφές για να ενταχθεί και στο δυναμικό του ραδιοφωνικού σταθμού «στο Κόκκινο» που ανήκει στον ΣΥΡΙΖΑ. Το γεγονός αυτό συσκοτίζει ακόμα περισσότερο μία ήδη μυστήρια υπόθεση.

Τελικά αναρωτιέται κανείς: Δημοσιογραφικό θρίλερ ή φαρσοκομωδία; Ο Δημάδης από την αρχή του σκανδάλου αυτού υπερασπίζεται τον εαυτό του, κάνοντας λόγο για ένα δυναμικό, ερευνητικό ρεπορτάζ. Δεν είναι κάτι άγνωστο. Στα τέλη του 19ου αιώνα η αμερικανίδα Νέλι Μπλάι, υποδυόμενη την ψυχικά άρρωστη, κατόρθωσε να μπει και να ζήσει για μερικές ημέρες σ’ ένα άσυλο γυναικών. Το ρεπορτάζ της Ten Days in a MadHouse είχε προκαλέσει τόσο μεγάλο σάλο που συνέβαλε καθοριστικά στην αλλαγή του θεσμικού πλαισίου λειτουργίας των ασύλων. Εκτός από επαγγελματική αναγνώριση και δεκάδες βραβεία, η Μπλάι είχε κερδίσει και τον τίτλο της μητέρας του ερευνητικού ρεπορτάζ. Ένα είδος που ευδοκίμησε ιδιαίτερα με την είδοδο της τηλεόρασης στη ζωή μας.

Το μόνο σίγουρο είναι ότι το έργο αυτό δεν έχει ακόμα ολοκληρωθεί. Παρ’ ότι δεν υπήρξε σύλληψη, αλλά εξακρίβωση στοιχείων, λέγεται ότι το FBI εξετάζει με ιδιαίτερη προσοχή την περίπτωση του συγκεκριμένου δημοσιογράφου, ανασύροντας και άλλα στοιχεία από το αρχείο του. Άγνωστο είναι και το εργασιακό μέλλον του δεύτερου πρωταγωνιστή Σουλτογιάννη. Άγνωστο είναι και πως αυτό το περιστατικό θα επηρεάσει τη σχέση των δύο δημοσιογράφων, οι οποίοι δεν είναι μόνο συνάδελφοι, αλλά και πολύ στενοί φίλοι.

Αν και οι επαγγελματικές υποχρεώσεις του είναι κατά κανόνα στην Ουάσιγκτον, οι δύο τους ζούν στη Νέα Υόρκη, περνώντας πολύ μεγάλο μέρος από τον ελεύθερο χρόνο τους μαζί. Μένει να φανεί αν η υπόθεση αυτή θα χαλάσει τη σχέση τους. Αρχικά τουλάχιστον, τήρησαν διαφορετική στάση. Ο ένας αρνήθηκε το γεγονός και ο άλλος το επιβεβαίωσε. Κάποιοι μιλούν και για τρίτο άτομο. Μένει αυτό να αποδειχθεί.

Όπως και να έχει, ο Δημάδης, παρά το αδιαμφισβήτητο ταλέντο του, μοιάζει να καταστρατήγησε τους δικούς του κανόνες. Δεν πάει καιρός που σε μία συνέντευξή του, όταν τον είχαν ρωτήσει «τί είναι κακό γούστο;», εκείνος είχε απαντήσει: «η απουσία του μέτρου».