O πρόεδρος έχει γούστο...

Νεφέλη Λυγερού
4

της Νεφέλης Λυγερού  - 

Η αυλή του Λευκού Οίκου μοιάζει να έχει δανειστεί στοιχεία από μία καλτ, αβανγκάρντ σαπουνόπερα. Από την άλλη, συγκλίνει τη λαϊκή ψυχαγωγία με την υψηλή τέχνη σαν ένα πολυεπίπεδο μυθιστόρημα με πολλά μυστικά, ίντριγκες, δολοπλοκίες και έριδες.

Αυτή την φορά, την πλοκή έρχεται να περιπλέξει ένας νέος χαρακτήρας, μετά την απομάκρυνση πολλών κομβικών συνεργατών του προέδρου. Πρόκειται για μία νέα, πανέμορφη και με τεράστια επιρροή γυναίκα. Αυτή είναι που μόλις ανέλαβε τη θέση του αποπεμφθέντος Άντονι Σκαραμούτσι, ο οποίος έφυγε κακήν κακώς, έχοντας συμπληρώσει μόλις δέκα ημέρες στο πόστο του.

Η νεαρή Χόουπ Χικς, όμως, δεν αποτελεί νέα άφιξη στο προεδρικό περιβάλλον. Πρόκειται για ένα από τα ελάχιστα άτομα που βρίσκονται από την πρώτη στιγμή διακριτικά στο πλευρό του Αμερικανού προέδρου, πριν ακόμα εκείνος εκλεγεί. Και το σημαντικότερο συνεχίζει να απολαμβάνει την εμπιστοσύνη του, παρά τις καταιγιστικές εκθρονίσεις, αποπομπές και αντικαταστάσεις.

Η «αόρατη» αγαπημένη σύμβουλος

Αρχικά, η 28χρονη γυναίκα που ο πρόεδρος αποκαλεί χαϊδευτικά Χόπεστερ ή Χόπι ανέλαβε υπεύθυνη επικοινωνίας της προεκλογικής του καμπάνιας αν και δεν διέθετε καμία πρότερη εμπειρία. Η εφημερίδα New York Times τότε την είχε χαρακτήρισε ως «την εκπρόσωπο Τύπου με τα λιγότερα προσόντα στη νεότερη ιστορία των προεδρικών εκστρατειών».

Ουσιαστικά αποτελούσε τη γέφυρα μεταξύ των δημοσιογράφων και του υποψήφιου τότε προέδρου, μιλώντας καθημερινά με 250 άτομα που ήθελαν συνάντηση, σχόλιο ή συνέντευξη. Η πίεση ήταν όσο μεγάλη και η απειρία της και δεν ήταν λίγοι εκείνοι που υπέθεταν ότι η παραμονή της θα ήταν βραχεία. Και όμως. Η νεαρή όχι μόνο επιβίωσε της εκστρατείας, αλλά και ακολούθησε τον Τραμπ στον Λευκό Οίκο, αυτή την φορά ακόμα πιο ψηλά στην ιεραρχία.

Παρ’ ότι κατείχε τον τίτλο της διευθύντριας στρατηγικής επικοινωνίας, μέχρι τώρα είχε καταφέρει να περάσει σχεδόν απαρατήρητη. Ήταν τόσο διακριτική η παρουσία της που η έγκριτη ιστοσελίδα Politico είχε αφιερώσει ένα άρθρο της στην “Untouchable Hope Hicks” (αυτή που κανείς δεν μπορεί να αγγίξει), η οποία παραμένει ένα "αίνιγμα". Η Washington Post, στο ίδιο μήκος κύματος, την χαρακτήρισε «ένα σχεδόν αόρατο πλάσμα μέσα στον Λευκό Οίκο».

Πράγματι, η νεαρή γυναίκα μένει πεισματικά μακριά από τα σόσιαλ μίντια. Έχει έναν ιδιωτικό λογαριασμό στο Instagram, τον οποίο ακολουθεί ο ίδιος ο πρόεδρος και η οικογένειά του. Ο λογαριασμός της στο Twitter περιλαμβάνει μόνο τρείς αναρτήσεις. Αποφεύγει όπως ο διάολος το λιβάνι τις συνεντεύξεις, φροντίζοντας να μην φανεί ποτέ το πρόσωπό της στην τηλεόραση, ακόμα και αν αυτό σημαίνει ότι πρέπει να κρατήσει απόσταση ασφαλείας από τον Πρόεδρο κατά τη διάρκεια δημοσίων εκδηλώσεων.

Άνθρωπος της οικογενείας

Χωρίς αμφιβολία, η Χικς βρίσκεται στον αντίποδα του προκατόχου της. Ο εξωστρεφής και φωνακλάς Άντονι Σκαραμούτσι είναι μάλλον παράδειγμα προς αποφυγή για εκείνη που έχει φωτογραφηθεί σε κάποιες εκδηλώσεις του Λευκού Οίκου, αλλά μέχρι εκεί. Εργάζεται παρασκηνιακά. Όταν το περιοδικό GK θέλησε να της πάρει μία συνέντευξη, αρνήθηκε ευγενικά. Τους έστειλε ένα μέιλ, στο οποίο εξηγούσε ότι «μπορούν αν θέλουν να μιλήσουν για εκείνη με τον ίδιο τον Ντόναλντ Τραμπ, ενώ θα είναι παρούσα, αλλά σιωπηλή στη συζήτηση».

Τελικά κάτι τέτοιο δεν πραγματοποιήθηκε, αλλά το περιοδικό προχώρησε σε ένα μικρό αφιέρωμα, στο οποίο τόνιζε τις ομοιότητες της Χόουπ με την πρώτη κυρία Μελάνια και στην εμφάνιση, αλλά και στον χαρακτήρα. Εκτός των ομοιοτήτων με τη Μέλανι Τραμπ, η Χόουπ έχει άλλο ένα συγκριτικό πλεονέκτημα. Ανήκει στον στενό κύκλο της οικογένειας Τραμπ. Την έχουν συγκαταλέξει ανάμεσα σε εκείνους που είναι πιστοί στον ίδιο τον πρόεδρο, χωρίς να έχουν δική τους ατζέντα.

Η Χικς ήρθε κοντά με την οικογένεια το 2012, όταν προσλήφθηκε στο νεοϋορκέζικο τμήμα του οικογενειακού ομίλου μετά την αποφοίτησή της από το πανεπιστήμιο των Μεθοδιστών από το τμήμα αγγλικής φιλολογίας. Είχε περάσει την παιδική της ηλικία έξω από τη Νέα Υόρκη στο Κονέκτικατ. Ήταν άριστη μαθήτρια, αρχηγός της ομάδας Λακρος και της ομάδας κολύμβησης.

Το Αμερικανικό Όνειρο

Είχε ασχοληθεί περιστασιακά και με το μόντελινγκ. Η μεγαλύτερή της επιτυχία ήταν όταν 11 ετών φωτογραφήθηκε με την αδελφή της για την καμπάνια των παιδικών ρούχων του Ralph Lauren. Επίσης, ως έφηβη κόσμησε τα εξώφυλλα κάποιων παιδικών βιβλίων περιπέτειας και συμμετείχε σε καταλόγους του πολυκαταστήματος Bloomingdales.

Όταν μετά τις σπουδές της εντάχθηκε στην εταιρεία της Ιβάνκα πέρασε από διάφορα τμήματα μέχρι να καταλήξει στο τμήμα μάρκετινγκ και επικοινωνίας. Μία συνάδελφός της περιέγραψε τα καθήκοντά της: Άρχιζε την ημέρα της με μία μεγάλη σύσκεψη και στη συνέχεια θα οργάνωνε μία εκδήλωση, ή θα ταξίδευε για να προμοτάρει τα προϊόντα της Ιβάνκα.

Η ίδια είχε πει τότε στα Μίντια: «Φοράω ένα φόρεμα της Ιβάνκα το πρωί, με το οποίο μπορώ να εργαστώ όλη την ημέρα, να μπω στο αεροπλάνο και να επιστρέψω στη Νέα Υόρκη για να πιώ ποτά με τον φίλο μου. Δεν θα χρειαστεί καν να αλλάξω». Παρά το γεγονός ότι εργαζόταν στο τμήμα επικοινωνίας είχε δεχτεί να φωτογραφηθεί κάποιες φορές και ως μοντέλο με δημιουργίες της Ιβάνκα.

Ανέπαφη με την πολιτική

Μέχρι εκείνη τη στιγμή στην καριέρα της, η μόνη επαφή που είχε με τον πολιτικό στίβο ήταν μέσω των γονιών της. Ο πατέρας της Πολ Χικς ήταν διευθυντής γραφείου ενός βουλευτή του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος, ενώ η μητέρα της ήταν νομική σύμβουλος ενός βουλευτή του Δημοκρατικού Κόμματος. Στη συνέχεια, ο πατέρας της εργάστηκε για τη διοργανώτρια αρχή του πρωταθλήματος αμερικανικού ποδοσφαίρου.

Σήμερα, είναι μάνατζερ μίας εταιρείας επικοινωνίας. Εκείνη ήταν εγγεγραμμένη ψηφοφόρος του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος από το 2008, αλλά τίποτα ιδιαίτερο. Έχει εξάλλου εξομολογηθεί πως ποτέ δεν της πέρναγε από το μυαλό η εμπλοκή της με την πολιτική. Η επιλογή της για τον ρόλο της υπεύθυνης επικοινωνίας στην προεκλογική καμπάνια του Ντοναλντ Τραμπ ξάφνιασε και την ίδια.

Στην καμπάνια έπαιξε καταλυτικό ρόλο. Εκτός των διαδικαστικών ήταν ο άνθρωπος που αναλάμβανε τις δύσκολες αποστολές. Εκείνη διαχειρίστηκε την καταγγελία μίας γυναίκας δημοσιογράφου, όπως και τα άλλα μικρά και μεγάλα σκάνδαλα που προέκυψαν στην πορεία. Εργαζόταν 17 ώρες την ημέρα, ταξιδεύοντας διαρκώς στο πλευρό του Τραμπ. Την περίοδο εκείνη τερματίστηκε και η εξάχρονη σχέση που διατηρούσε, εξαιτίας του απαιτητικού προγράμματός της.

Η αφοσίωση ανταμείβεται!

Η μετάβασή της στον Λευκό Οίκο δεν συνοδεύτηκε από κουτσομπολιά και σχόλια. Το ίδιο και η παραμονή της εκεί. Μόνο την Άνοιξη του 2017 προκάλεσε αντιδράσεις μία δήλωση που είχε κάνει, στην οποία εξέφραζε το πόσο δεινός ρήτορας είναι ο Τραμπ. Ως αποτέλεσμα έγινε αποδέκτης πικρόχολων και καυστικών σχολίων. «Ο πρόεδρος έχει μία μαγνητική προσωπικότητα που πηγάζει θετική ενέργεια, η οποία επηρεάζει και τους ανθρώπους κοντά του. Έχει μία τρομερή ικανότητα να επικοινωνεί με τους άλλους, είτε πρόκειται για τρία άτομα σε ένα δωμάτιο, είτε για 3.000 άτομα σ΄ ένα στάδιο».

Δεν ήταν πρώτη φορά που εξήρε δημόσια τον μέντορά της και όχι μόνο. Σ’ έναν κοσμικό γάμο λίγο μετά τις εκλογές, άκουσε μία παρέα σε διπλανό τραπέζι να σχολιάζει αρνητικά το νεοεκλεγέντα πρόεδρο. Σηκώθηκε και τους πλησίασε λέγοντάς τους: «σας ορκίζομαι είναι πολύ καλός άνθρωπος».

Ως αντάλλαγμα αυτής της αφοσίωσης λέγεται ότι είναι απολύτως θωρακισμένη σ’ ένα περιβάλλον που θυμίζει βασιλική αυλή. Πέφτουν καθημερινά κεφάλια και ελάχιστοι είναι σε θέση να προβλέψουν με βεβαιότητα αν θα έχουν τη δουλειά τους την επόμενη ημέρα. Οι Τραμπ την αντιμετωπίζουν ως μέλος της οικογένειας. Είναι συχνά καλεσμένη στο σπίτι της Ιβάνκα και απολαμβάνει την συμπάθεια και του συζύγου της. Ήταν παρούσα μάλιστα στο εορταστικό δείπνο των περασμένων Χριστουγέννων.

Κριτική για την απειρία της

Ένδειξη της προνομιακής θέσης που κατέχει στον Λευκό Οίκο είναι και το γεγονός πως ήταν από τα ελάχιστα άτομα εκτός οικογένειας που κλήθηκαν να παραστούν στη συνάντηση με τον Πάπα. Ο πρόεδρος την εμπιστεύεται τυφλά και εκείνη του ανταποδίδει την αφοσίωση. Πάνω στο γραφείο της έχει κορνιζάρει ένα σημείωμά του που γράφει: «Χόπι είσαι η καλύτερη, με αγάπη Ντόναλντ».

Οι συνεργάτες της την περιγράφουν ως «μία ζεστή φιλική γυναίκα που αρέσκεται να χαιρετάει τους συνεργάτες της με αγκαλιές, ενώ έχει την τάση να ευχαριστεί τους άλλους και να μην συγκρούεται μαζί τους». Δεν είναι λίγοι, όμως, και εκείνοι που της έχουν ασκήσει και κριτική.

Αφορμή αποτέλεσε η περίφημη συνέντευξη του Αμερικανού προέδρου στην εφημερίδα New York Times. Ήταν η μοναδική συνεργάτης που ήταν παρούσα στο δωμάτιο μαζί του και κατά πολλούς δεν προστάτεψε αρκετά τον πρόεδρο από «επικοινωνιακές κακοτοπιές». Επίσης την κατηγορούν ότι έχει γράψει κάποιους αμφιβόλου ποιότητας λόγους για εκείνον.

Κάποιοι πιστεύουν πως κέρδισε την εμπιστοσύνη του Τραμπ, αφήνοντάς τον να κάνει ότι θέλει με τα Μίντια, ακόμα και αν πρόκειται για ξεκάθαρα λάθη. Συνάδελφοί της συγκρίνουν την επιρροή της στον πρόεδρο με την επιρροή που του ασκεί η κόρη του. «Μπορεί να διαφωνεί μαζί του ιδιωτικά, αλλά δημόσια πάντα θα τον στηρίξει και θα συμφωνήσει μαζί του». Αυτός είναι και ο λόγος που έχει -όπως και η Ιβάνκα- συνεχή πρόσβαση σε αυτόν.

Ακριβοπληρωμένη... "μαθητριούλα"

Είναι ο άνθρωπος που μπορεί να επικοινωνήσει κάτι μαζί του οποιαδήποτε στιγμή της ημέρας και να αποσπάσει μία γρήγορη απάντηση. Δεν είναι λοιπόν λίγοι εκείνοι στον Λευκό Οίκο που στηρίζονται πάνω της για να περάσει τα μηνύματά τους στον πρόεδρο. Αντιθέτως, κάποιοι αρνούνται να της αναγνωρίσουν έναν τέτοιο ρόλο και πολύ περισσότερο να υπακούσουν εντολές της. Αναφερόμενος σ' αυτήν, ένα κορυφαίο στέλεχος της ομάδας Τραμπ φώναξε: «δεν θα λάβω εντολές από μία μαθητριούλα».

Παρά την ηλικία της, όμως, γεγονός παραμένει ότι είναι ανάμεσα στους έξι καλύτερα αμειβόμενους υπαλλήλους του Λευκού Οίκου, κερδίζοντας 179.700 δολάρια τον χρόνο. Εκτός αυτού της έχει παραχωρηθεί από τον ίδιο τον Τραμπ ένα πολυτελές διαμέρισμα στον ουρανοξύστη του στη Νέα Υόρκη.

Όπως και να έχει, πλέον, κατέχει τον ρόλο της διευθύντριας επικοινωνίας του Λευκού Οίκου. Πρόκειται για μία προσωρινή λύση, αλλά δεν αποκλείεται να ισχύσει και στην άλλη άκρη του Ατλαντικού το "ουδέν μονιμότερο του προσωρινού".

  • Οι απόψεις που αναφέρονται στο κείμενο είναι προσωπικές του αρθρογράφου και δεν εκφράζουν απαραίτητα τη θέση του SLpress.gr
  • Απαγορεύεται η αναδημοσίευση του άρθρου από άλλες ιστοσελίδες χωρίς άδεια του SLpress.gr. Επιτρέπεται η διακίνηση του άρθρου με την προσθήκη ενεργού link.