ΚΟΙΝΩΝΙΑ

Καλακάνης: Ο Έλληνας “στρατηγός” του Μασκ στο… στεγνό καθάρισμα του Twitter

Καλακάνης: Ο Έλληνας "στρατηγός" του Μασκ στο... στεγνό καθάρισμα του Twitter, Νεφέλη Λυγερού
Ακολουθήστε το SLpress.gr στο Google News και μείνετε ενημερωμένοι

Ο Έλον Μασκ αναφέρεται συχνά στον εαυτό του ως «στρατηγός». Αγαπάει, μάλιστα, ιδιαίτερα την Iστορία και έχει διαβάσει τα πάντα για τον Μέγα Αλέξανδρο και τον Καίσαρα, τους δύο άνδρες που θαυμάζει περισσότερο από οποιονδήποτε άλλον στον κόσμο, όπως είχε εξομολογηθεί σε μια συνέντευξη στην αρχή της καριέρας του. Ακόμα και σήμερα, άλλωστε, αντιμετωπίζει κάθε νέο του βήμα, κάθε επιχειρηματικό εγχείρημα σαν μια μάχη.

Και όπως κάθε καλός στρατηγός, αναγνωρίζει την αξία των πιστών στρατιωτών του. Τη συμβολή όσων τον πλαισιώνουν πιστοί στο όραμά του και έτοιμοι να “θυσιάσουν” ακόμα και τη ζωή τους γι’ αυτόν. Πόσο μάλλον στην περίπτωση του Twitter, που είναι η μητέρα των μαχών. Σε αυτή λοιπόν ο εκκεντρικός μεγιστάνας έχει δίπλα του έναν Έλληνα, τον Τζέισον Καλακάνη.

Η εξαγορά ύψους 44 δισ. δολαρίων ολοκληρώθηκε στις 27 Οκτωβρίου. Έκτοτε, στα κεντρικά γραφεία επικρατεί βαρύ κλίμα και φορτισμένη σιγή. Πίσω από κλειστές πόρτες το νέο αφεντικό της πλατφόρμας κοινωνικής δικτύωσης, πλαισιωμένο από άτομα της απολύτου εμπιστοσύνης του, σχεδιάζει το αύριο. Το επιτελείο του Μασκ αποτελείται από τους Σρίραμ Κρίσναν (συνιδρυτή του PayPal), Ντέιβιντ Σακς (επιχειρηματία και επενδυτή τεχνολογίας), Aλεκ Σπίρο (προσωπικό του δικηγόρο) και τέλος τον Τζέισον Καλακάνη.

Ο τελευταίος είναι ένας από τους ελάχιστους ανθρώπους στον κόσμο που απολαμβάνει την πλήρη εμπιστοσύνη του Μασκ. Ακόμα σημαντικότερο, έχει την αμέριστη προσοχή του. Αποκαλείται «στρατιώτης» του λεγόμενου «δωματίου πολέμου», όπως περιγράφεται ο χώρος στον οποίο έχουν κατασκηνώσει οι άνδρες αυτοί, ετοιμάζοντας υπό άκρα μυστικότητα τα σχέδιά τους.

Άνθρωπος εμπιστοσύνης

Ο ελληνικής καταγωγής επιχειρηματίας, πολύ πριν από την εξαγορά, με αναρτήσεις του δεν έκρυβε το πάθος του και την απόλυτη πίστη του στον νέο ρόλο του Ελον Μασκ. «Βάλε με προπονητή (σ.σ.: απευθυνόμενος τον Μασκ) στο παιχνίδι! Το να γίνω Διευθύνων Σύμβουλος του Twitter υπό την καθοδήγησή σου είναι η δουλειά των ονείρων μου», διεμήνυε εβδομάδες πριν σε δημόσιο μήνυμά του. Πλέον, μετά την ολοκλήρωση της αγοράς αυτοπροσδιορίζεται ως ο “Chief Meme Officer” του Twitter, δημοσιεύοντας, μάλιστα, μια φωτογραφία ενός φλιτζανιού καφέ με το γνωστό πουλί του Twitter. «Ημέρα μηδέν», έγραψε, εννοώντας ότι όλα θα αλλάξουν! Oλα τώρα ξεκινούν!

Παρότι δεν είναι ξεκάθαρο ποιος θα είναι ο επίσημος ρόλος του Καλακάνη στην εταιρεία, το μόνο σίγουρο είναι ότι θα αποτελέσει έναν από τους σημαντικότερους συνεργάτες του Μασκ. Τα μάτια και το μυαλό του στην εταιρεία όταν αυτός δεν είναι εκεί. Τις τελευταίες ώρες κυκλοφορούν μέχρι και φήμες ότι μπορεί να χριστεί CEO, ώστε ο Ελον Μασκ να μπορεί να αφιερώνει τον χρόνο του και στις υπόλοιπες εταιρείες του. Όπως και να ’χει, ο Τζέισον θα συμβάλει όσο κανείς στη νέα εποχή του Twitter.

Ενδεικτικό της επιρροής του είναι το γεγονός ότι δεν έχει φύγει από το πλευρό του νέου ισχυρού άνδρα της πλατφόρμας εδώ και δέκα ημέρες. Κυριολεκτικά ζουν μαζί στα κεντρικά γραφεία. «Περνάνε μαζί πάνω από 15 ώρες την ημέρα. Τρώνε μαζί, εργάζονται μαζί», σχολίασε ένας από τους υπαλλήλους στον “Guardian” υπό το καθεστώς ανωνυμίας. Οι παροικούντες την Ιερουσαλήμ ισχυρίζονται ότι παρά το πείσμα του Μασκ σε σχέση με τη χρέωση των οκτώ δολαρίων, ο Καλακάνης έχει αμφιβολίες, τις οποίες εξέφρασε στην κλειστή ομάδα. Συνήθως όποιος διαφοροποιείται από τον Έλον Μασκ, βλέπει την πόρτα της εξόδου.

Αντιθέτως, στην περίπτωση του Καλακάνη εξασφάλισε πράσινο φως και πραγματοποίησε δημοσκόπηση μεταξύ των χρηστών του Twitter για το πώς βλέπουν τη χρέωση με οκτώ δολάρια για ορισμένες υπηρεσίες. Εθεσε την ερώτηση «Πόσα θα πληρώνατε για να γίνετε επαληθευμένοι χρήστες και να αποκτήσετε το μπλε τικάρισμα του Twitter;». Περίπου το 82% απάντησε «τίποτα». «Αν καταφέρει τον πιο πεισματάρη άνδρα του πλανήτη να αλλάξει γνώμη, ε τότε θα μιλάμε για θαύμα», έγραψαν οι “New York Times”, χαρακτηρίζοντας μάλιστα τον Ελληνοαμερικανό επιχειρηματία «τον άνθρωπο που θα ανυψώσει ή θα χαντακώσει την πλατφόρμα».

Ποιος είναι ο Τζέισον Καλακάνης

Ποιος είναι, όμως, ο 51χρονος άνδρας που κέρδισε την εμπιστοσύνη του Ελον Μασκ και διείσδυσε στον κύκλο του; Ο Καλακάνης μπορεί να μη βρίσκεται στην κορυφή των πλουσιότερων ανθρώπων του κόσμου, αλλά έχει αποκτήσει μια δυσθεώρητη περιουσία από το Διαδίκτυο. Επενδύει σε startups, ψηφιακές εταιρείες, είναι συγγραφέας, μπλόγκερ και σύμβουλος τεχνολογικών κολοσσών.

  Έργα και ημέρες του Χουάν Κάρλος – Οι 5.000 ερωμένες και τα πολλά δισ...

Το μεγαλύτερό του χάρισμα είναι ότι επένδυε σε εταιρείες προτού τις ανακαλύψει το ευρύ κοινό. Έχει βρεθεί στη 10η θέση της λίστας με τους σημαντικότερες προσωπικότητες του Ίντερνετ που δημοσιοποιεί κάθε χρόνο το “Forbes” και έχει κερδίσει το προσωνύμιο «κατά συρροή επιχειρηματίας του Ίντερνετ», λόγω των πολλών και διαφορετικών δραστηριοτήτων με τις οποίες καταπιάνεται.

Ο γεννημένος στο Μπρούκλιν της Νέας Υόρκης από Ελληνα πατέρα και Ιρλανδή μητέρα Τζέισον Καλακάνης έχει ήδη διανύσει εντυπωσιακή πορεία στον τομέα της καινοτόμας τεχνολογίας με βασικό εφόδιο το ελληνικό του δαιμόνιο. Όπως έχει πει πολλές φορές, ο παππούς του ήταν Έλληνας, ο πατέρας του, αν και μεγαλωμένος στις ΗΠΑ, αισθάνεται 1.000% Έλληνας και φυσικά ο ίδιος δεν θα μπορούσε να σπάσει το καλούπι.

Οι οικογενειακές τους μαζώξεις πραγματοποιούνται αποκλειστικά και μόνο σε ελληνικά εστιατόρια, στα οποία συζητάνε και μαλώνουν μεγαλόφωνα, καθώς διακρίνονται από το γνωστό μεσογειακό ταπεραμέντο. «Ως γνωστόν το τι τρως είναι ο καλύτερος τρόπος να πεις ποιος είσαι κι εμείς είμαστε Έλληνες και μάλιστα καθαρόαιμοι».

Ο “πατέρας” της Mahalo.com

Ο 51χρονος ομογενής θεωρείται ήδη ένας επιφανής επιχειρηματίας της Σίλικον Βάλεϊ, έχοντας επενδύσει σε τεχνολογικές εταιρείες. Ξεκίνησε κυριολεκτικά από το μηδέν και δεν είναι λίγες οι φορές που επέστρεψε σε αυτό, εξαιτίας των ρίσκων που κατά καιρούς πήρε. Πλέον, όμως, διαχειρίζεται μια δυσθεώρητη περιουσία, ενώ εδραιώθηκε μέσω της δικής του έμπνευσης μηχανής αναζήτησης Mahalo.com. Πρόκειται για μία εναλλακτική της Google, η οποία, όπως φαίνεται, δεν είναι η μοναδική μηχανή αναζήτησης εκεί έξω.

Η Mahalo.com, που φέρει την υπογραφή του, έχει εκατομμύρια επισκέψεις καθημερινά, παρέχει νέα και μοναδικά χαρακτηριστικά και οι αλγόριθμοί της έχουν τη δική τους μοναδική φιλοσοφία. «Η ιδέα ήρθε στο μυαλό μου όταν εργαζόμουν για την AOL και έψαχνα εταιρείες αναζήτησης που θα μπορούσαμε να εξαγοράσουμε. Τα αποτελέσματά τους δεν ήταν καλύτερα από αυτά του Google ή του Yahoo. Μια στιγμή θυμάμαι είπα μέσα μου: “Θεέ μου, εγώ ο ίδιος θα μπορούσα να βγάλω καλύτερα αποτελέσματα από αυτό! Αυτή ήταν η στιγμή της επιφοίτησής μου”.

Στη συνέχεια, η γυναίκα μου άρχισε να στέλνει σε φίλους που θα έρχονταν στον γάμο μας στη Χαβάη λίστες με ξενοδοχεία, εστιατόρια και δραστηριότητες που θα μπορούσαν να κάνουν κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης. Στα μάτια μου, το email αυτό έμοιαζε με βελτιωμένη σελίδα αποτελεσμάτων και τότε μου έγινε απολύτως ξεκάθαρο: οι άνθρωποι μπορούν να παράγουν καλύτερα αποτελέσματα απ’ ό,τι οι μηχανές. Εξάλλου, το Mahalo δεν είναι μια απρόσωπη μηχανή που βασίζεται σε κώδικα, αλλά άνθρωποι με σάρκα και οστά που πίσω από τους υπολογιστές τους κάνουν την έρευνα για τον κάθε πελάτη, παραδίδοντας τα αποτελέσματα μαζί με τα προσωπικά τους σχόλια και προτάσεις. “Mahalo” σημαίνει ευχαριστώ στα χαβανέζικα».

Η ιδέα που προέκυψε από τον γάμο του είναι αυτή είναι που τον κατέταξε στη 10η θέση της λίστας των Σημαντικότερων Διασημοτήτων του Ίντερνετ. Ο ίδιος είχε δηλώσει χαρούμενος με τη διάκριση αυτή, αν και είχε παραδεχτεί ότι δεν λέει και πολλά στη δουλειά του. Η άνοδός του επισφραγίστηκε με τη δημιουργία του δημοφιλούς μπλογκ του. Εκεί ενημέρωνε το κοινό για τα τελευταία γκάτζετ και για τα νέα της Σίλικον Βάλεϊ. Τον Οκτώβριο του 2005 το πούλησε στον αμερικανικό κολοσσό ΑΟL αντί 25 εκατ. δολαρίων. «Κάπου εκεί άρχισε να γίνεται γνωστό το όνομά μου και να με παίρνουν στα σοβαρά άτομα που πραγματικά μετρούσαν στον χώρο μας».

Ροκ σταρ της τεχνολογίας

Δεν είναι, άλλωστε, μυστικό ότι γνωστές προσωπικότητες έχουν πολλές φορές “μπουρδουκλώσει” τη γλώσσα τους, στην προσπάθειά τους να προφέρουν σωστά το όνομά του. «ΚΑ-ΛΑ-ΚΑ-ΝΗΣ. It’s not that difficult, you guys!» τους απαντά εκείνος περιπαικτικά όταν μπερδεύονται και τον κοιτούν αμήχανα. Με τα χρήματα που αποκόμισε από την πώληση του μπλογκ του έγινε συνιδρυτής της εκδοτικής εταιρείας Weblogs Inc., ενώ επέβλεψε τη δημιουργία επιτυχημένων ιστοσελίδων όπως το Engadget και το Joystiq.

  Πόσο ετών και που πέθανε η γηραιότερη γυναίκα του κόσμου

Στο παρελθόν, μάλιστα, είχε απορρίψει προτάσεις να ασχοληθεί με το YouTube. Σε μια συνέντευξή του, μάλιστα, στους “New York Times”, δήλωσε ότι «το YouTube είναι ένα καταπληκτικό μέρος για να χτίσει κανείς τη φήμη του, είναι όμως φρικτό για να κάνει κανείς business».

Σήμερα ο Καλακάνης συνεχίζει να είναι ο επικεφαλής του Mahalo.com και εμφανίζεται συχνά στα media ως ειδικός σε θέματα τεχνολογίας. Το ιδιαίτερο στυλ του τον έχει μετατρέψει σε ένα είδος ροκ σταρ της τεχνολογίας. Έχει επενδύσει σε δεκάδες εταιρείες, συμπεριλαμβανομένων των Tesla και Uber, προτού γίνουν γνωστές, και λέγεται ότι η περιουσία του μεγαλώνει μέρα με τη μέρα.

Πλέον, έχει εστιάσει την προσοχή του σχεδόν αποκλειστικά στα social media. Αρχικά ήρθε κοντά με τον Ελον Μασκ, εξαιτίας της κοινής αντιπάθειας που τρέφουν για τον Μαρκ Ζούκερμπεργκ. Έτσι μπήκε στο ραντάρ του Μασκ. Όταν μάλιστα μετατράπηκε σε έναν από τους σφοδρότερους επικριτές του ιδρυτή του Facebook, το αφεντικό της Tesla επικοινώνησε μαζί του ζητώντας ραντεβού. Η πρώτη τους συνάντηση λέγεται ότι διήρκησε κάτι παραπάνω από πέντε ώρες. Στο ραντεβού εκείνο ήταν που αποφάσισαν να πλήξει ο Καλακάνης τον Ζούκερμπεργκ ξεμπροστιάζοντάς τον για την τότε παραβίαση της ιδιωτικότητας των χρηστών. Ήταν η αφορμή που χρειαζόταν.

Μέτωπο κατά Ζούκερμπεργκ 

Δεν αρκέστηκε όμως σε αυτό. Ο Καλακάνης δημιούργησε μια διαδικτυακή πλατφόρμα, την Openbook Challenge. Ήταν ένας διαγωνισμός με στόχο του να ανακαλύψει το επόμενο poster boy των social media. Προσφέροντας ως κίνητρο 100.000 δολάρια σε επτά ομάδες, έλπιζε ότι μία από αυτές θα κατάφερνε να κατασκευάσει ένα μέσο κοινωνικής δικτύωσης που θα στεκόταν επάξια απέναντι στο Facebook. Πίσω από την προσπάθεια αυτή βρισκόταν ο Έλον Μασκ, που είχε χρηματοδοτήσει και την καμπάνια και το έπαθλο.

Πλέον, δεν χρειάζεται να ανακαλύψουν κάποιον τρίτο. Έχουν πάρει το παιχνίδι στα χέρια τους. Ο Καλακάνης αντιμετωπίζει τον νέο ρόλο του Μασκ ως την απόλυτη ευκαιρία να εκτοπίσει το αφεντικό του Facebook και να δώσει μια και καλή τέλος στην παντοδυναμία του Μαρκ Ζούκερμπεργκ.

H δημιουργία της μηχανής αναζήτησης Mahalo εκτίναξε προς την κορυφή την καριέρα του Τζέισον Καλακάνη, ενώ η χημεία που απέκτησε με τον Ελον Μασκ από την πρώτη τους συνάντηση ήταν τέτοια που έγινε ένας από τους πιο έμπιστους συνεργάτες του.

Δεύτερη πατρίδα του η Ελλάδα

Ο ίδιος είναι οπαδός της διαδραστικότητας, της εξωστρέφειας, της διασκέδασης, με απαραίτητη προϋπόθεση όμως την αδιαπραγμάτευτη προστασία της ιδιωτικότητας. «Επιθυμούμε να επενδύσουμε σε εναλλακτικές που δεν θα χειραγωγούν τους ανθρώπους και θα προστατεύουν τη δημοκρατία μας από κακόβουλους ανθρώπους που επιθυμούν να διασπείρουν την παραπληροφόρηση», είχε δηλώσει λίγους μήνες πριν. Λέγεται ότι στη Σίλικον Βάλεϊ δεν είναι λίγοι εκείνοι που όχι μόνο πιστεύουν στις δυνάμεις του Καλακάνη, αλλά και επενδύουν σε ό,τι υποστηρίζει.

Έχει αποδείξει, άλλωστε, ότι με σκληρή δουλειά και φαντασία έχει επιτύχει επιτεύγματα που ούτε φανταζόταν κανείς. «Η ζωή, άλλωστε, ποτέ δεν ξέρεις πού θα σε πάει. Φανταστείτε ότι εγώ σπούδασα Ψυχολογία και το όνειρό μου ήταν να εργαστώ στο FBI, αλλά τελικά δεν έκανα τίποτε από όλα αυτά. Δεν παραπονιέμαι, όμως».

Στην Ελλάδα έχει έρθει δύο φορές όλες κι όλες, αλλά τη νιώθει δεύτερη πατρίδα του. Εξάλλου, δεν κρύβει ότι στο ξεκίνημά του βοήθησε και η Ομογένεια, η οποία πάντα τον καλούσε σε εκδηλώσεις και τον σύστηνε σε άτομα που μπορούσαν να του φανούν χρήσιμα στο μέλλον. Στην τελευταία του επίσκεψη, μάλιστα, είχε περάσει πολύ χρόνο με νέους επιχειρηματίες και νεοφυείς επιχειρήσεις, υποστηρίζοντας ότι «κάτι έχει αρχίσει να κινείται και στην Ελλάδα – έρχονται μεγάλα πράγματα». Το μόνο σίγουρο είναι ότι ο δαιμόνιος Ελληνοαμερικάνος πλέον βλέπει τις μετοχές του να εκτοξεύονται και το όνομά του θα μάθουν οπωσδήποτε να το προφέρουν σωστά!

  • Οι απόψεις που αναφέρονται στο κείμενο είναι προσωπικές του αρθρογράφου και δεν εκφράζουν απαραίτητα τη θέση του SLpress.gr
  • Απαγορεύεται η αναδημοσίευση του άρθρου από άλλες ιστοσελίδες χωρίς άδεια του SLpress.gr. Επιτρέπεται η αναδημοσίευση των 2-3 πρώτων παραγράφων με την προσθήκη ενεργού link για την ανάγνωση της συνέχειας στο SLpress.gr. Οι παραβάτες θα αντιμετωπίσουν νομικά μέτρα.
Ακολουθήστε το SLpress.gr στο Google News και μείνετε ενημερωμένοι